前有EDG战队S11总决赛夺冠,后有DKG战队破晓杯卫冕,电竞圈可谓被《英雄联盟》的各项赛事彻底带火了。11月21日晚间,《英雄联盟手游》举办的首个官方全球电竞赛事破晓杯迎来总决赛,来自中国赛区的DKG以4:2击败了TT战队,夺得总冠军。据北京商报记者不完全统计,截至11月22日15时,破晓杯总决赛相关话题在微博台的阅读量超过4亿。随着电竞爆火“出圈”,越来越多的人也开始思考,电竞行业的新拐点会在何处?当Facebook(现更名为Meta)、腾讯、网易等互联网大厂悉数入局元宇宙,虚拟与现实之间出现交集,电竞行业的未来会变得更加清晰吗?

《英雄联盟》掀起电竞热潮

大型MOBA游戏《英雄联盟》耕耘端游电竞事业数十年后,终于将触手延伸到了手游端。11月21日晚间,《英雄联盟手游》第一个官方全球电竞赛事“破晓杯”在新加坡迎来总决赛,两支来自中国赛区的战队DKG和TT从10支决赛队伍中脱颖而出,争夺冠军席位。最终,DKG以比分4:2击败TT,登上冠军宝座。

事实上,早在《英雄联盟》手游版上线之初,相关电竞赛事就已被纳入考虑范畴。《英雄联盟手游》国服版上线虽不足2个月,但国际服于去年10月开启公测,手游“破晓杯”的筹备时长超过了一年。另据官方透露,手游S1赛季的全球总决赛将在明年第一个官方赛季开始后举行。

“《英雄联盟手游》破晓杯首战告捷,也意味着《英雄联盟》的电竞事业将正式迈入端游手游并行时代。”游戏行业观察者刘妍如是说。

DKG破晓杯的夺冠,也在线上引发热议。据北京商报记者不完全统计,截至11月22日15时,破晓杯总决赛相关话题在微博台的阅读量超过4亿,讨论量接10万。而拳头游戏11月22日公布的《英雄联盟》S11全球总决赛收视数据显示,在今年的决赛中,均每分钟观众数(AMA)达到3060.4万人,同比增长32.82%;同时观看人数峰值为7386.1万人,同比增长60.33%。继EDG《英雄联盟》S11总决赛夺冠后,《英雄联盟手游》破晓杯在全网再次掀起电竞热潮。

资本乘上东风

事实上,《英雄联盟》系列电竞赛事不仅仅使得电子竞技突破圈层,更在资本市场刮起了一股电竞风。

据《2021年中国电竞运动行业发展报告》显示,2021年,全球电竞赛事收入规模将达到10.84亿美元,到2024年,这一数字将超过16亿美元;与此同时,全球电竞观众数量在2021年预计将达到4.74亿人,其中,核心电竞爱好者为2.34亿人,到2024年,这一数字将增长至5.77亿人。

庞大的市场规模和电竞用户商业价值潜力吸引了越来越多的资本入局。据悉,夺得《英雄联盟》S11全球总冠军的EDG,背后创始人为合生创展集团创始人朱孟依之子朱一航。此外,包括苏宁、B站、万达、新浪、李宁等众多大厂也纷纷或组建或投资了电竞俱乐部。

期《英雄联盟》系列电竞赛事的走红也使得电竞股、游戏股、元宇宙股等在股市走俏。以元宇宙概念股为例,同花顺App显示,一个月以来,元宇宙概念股涨幅达到31.41%,总市值达到1.4万亿元。

电竞赛事为何能带动元宇宙概念股?在游戏产业时评人张书乐看来,元宇宙在诞生之初就与游戏和电竞具有密不可分的关系,“元宇宙指在一个脱胎于现实且始终在线的行世界中,人们能够以虚拟化身(avatar)的形式自由生活。由此来看,目前以雏形状态出现在世人面前的元宇宙生态,本身就是一种游戏生态。因此,以元宇宙概念加诸在游戏和电竞之上,确实很容易带来资本市场的躁动”。

元宇宙开拓电竞新赛场

虽然元宇宙还仅仅停留在概念阶段,却吸引了一大批大小企业入局。美国社交媒体巨头Facebook直接改名Meta全体进军元宇宙,国内互联网大厂腾讯、网易等也纷纷抢注元宇宙商标。那么元宇宙会成为电竞行业发展的新风口吗?

刘妍认为,“与其说元宇宙是互联网的未来形态,不如说它是一个更高级的技术空间。在这个空间里,不论是游戏电竞,还是生活中的方方面面,都可以在这个空间里汲取技术的养分,从而茁壮成长”。

在多位从业者看来,元宇宙在短期内都不会对电子竞技等行业产生实质的改变,但与游戏和电竞具有强相关的元宇宙一旦成熟,必然会首先反哺到它们。在张书乐看来,“或许当相关技术成熟后,诸如模拟驾驶飞机、车辆、舰船类的竞技游戏,也会从电竞非主流逐渐变成电竞的一个主流,为电竞拓展更多赛道”。

在张书乐勾画的他所期待的电子竞技未来场景中,“未来的电竞赛事或许可以跳脱出现在的直播模式,通过元宇宙的虚拟赛场,使观众进入到游戏比赛之中,获得更多身临其境的感受。甚至于参赛选手在硬件条件允许和同步的前提下,可以不用到现场也能参赛”。

但也有业内人士提醒,尽管元宇宙勾画了一个“美好的虚拟世界”,但是在未来的很长一段时间,它仍然只是一场资本游戏,并非适合所有人入场。

(北京商报记者 郑蕊 周阳洋)