11月10日消息,全球交互式实时3D(RT3D)内容创作和运营平台Unity今日宣布已就工具、管线、技术和工程设计人才的收购事宜与Weta Digital签署一份最终协议。根据协议条款,Unity将以现金和股票组合的形式出资16.25亿美元收购Weta Digital。于2020年年初出任Weta Digital CEO并打造了Weta云端商业服务的Prem Akkaraju将继续担任WetaFX的首席执行官。Weta首席技术官Joe Marks将加入Unity并担任Weta Digital的首席技术官。这笔拟议收购预计将在Unity 2021财年的第四季度完成,并受惯例交割条件约束。在收购过程中,Raine Group担任Weta Digital的独家财务顾问。

本次收购的最终目的是将Weta众多先进的独家视觉特效(VFX)工具送到全世界数百万创作者和美术师的手中。在集成到Unity平台之后,这些工具将为实现新一代实时3D创意内容和塑造元宇宙的未来提供极大帮助。

Weta Digital将加入Unity创作解决方案部门并持续完善Weta Digital所拥有的数十种专利图形和VFX 工具,包括Manuka、Lumberjack、Loki、Squid、Barbershop、HighDef 和CityBuilder,以及众多其他工具。这些世界级的美术师工具未来将通过易于使用的基于云的工作流程提供给创作者,与Unity在实时领域的深厚专业知识一起助力他们实现精彩的创意。

曾多次荣获奥斯卡奖项的Weta Digital VFX团队将作为独立实体WetaFX继续运营,并有望成为Unity在媒体与娱乐领域的最大客户。WetaFX仍由Sir Peter Jackson持有多数股权并由CEO Prem Akkaraju领导。

通过这项交易,Unity将获得:

1、Weta世界一流的工程设计人才,这个由275位工程师组成的卓越团队因设计、构建和维护Weta Digital工具和核心管线而享誉业内;

2、数十种业内领先的工具,Manuka、Gazebo、Barbershop、Lumberjack、Loki、Squid、Koru在内的卓越工具将全部无缝集成到Weta堪称行业标杆的制作管线中;

3、支持可互操作式3D美术创作的基础数据平台,方便数以万计的美术师无缝协作;

4、囊括成千上万优质资源的资源库,未来在WetaFX团队持续创作世界顶级的VFX的过程中,它会不断丰富、壮大。

Weta Digital联合创始人兼主席Sir Peter Jackson表示,“Weta Digital的工具为我们创造了无限的可能,让我们能将原本存在于想象中的奇妙世界和生物呈现到世人眼前。Unity和 Weta Digital联手为所有行业的美术师铺就了一条道路,让他们可以利用这些令人惊艳的强大创意工具完成创作。为有抱负的创意工作者提供 Weta Digital的技术绝对是一个颠覆性的改变,而Unity正是将这一愿景变为现实的理想企业。”

Unity总裁兼首席执行官John Riccitiello表示,“能为普通创作者提供这些行业领先的工具,并将Sir Peter Jackson的天才创意和Weta令人赞叹的工程设计才华带给世界各地的美术师,我们感到非常兴奋。从《阿凡达》、《指环王》到《神奇女侠》,Weta Digital的工具和技术帮助创造了世界最精彩电影中的绝美人物和场景,而在融合Unity的强大优势之后,这些工具和技术将帮助新一代创作者构建、转换和分发令人震撼的实时3D(RT3D)内容。”

Weta Digital曾成功帮助创作了一批获奖无数的电影和电视剧,其中包括《阿凡达》、《黑寡妇》、《权力的游戏》、《指环王》、《猩球崛起》、《自杀小队》等,其中,由 VFX美术师和工程师组成的顶级的创意团队功不可没。这个创意团队帮助构建了极其复杂的美术管线,开发了用于执行高级面部捕捉和控制、解剖建模、高级模拟和移动物体形变塑造、程序式毛发建模的工具集,并通过20多年间在成千上万次的拍摄中获得数百个属性开创、发展和完善了多项其他技术。

据介绍,Unity和Weta Digital将为越来越多的游戏开发者、美术师和潜在的数百万创作者提供先进的内容创作工具和基于云的软件即服务(SaaS)订阅模式。通过将这些高保真工具和资源移动到云端,Unity和Weta Digital将为创作者提供新的机会,让他们在使用熟悉且喜爱的创作界面的同时,能够利用异常强大的美术工具、程序式构建模块和可扩展内容。创作者将有能力完善流程和简化制作,实现趋于完美且稳定的可预期结果,并最终成功在元宇宙中构建他们自己的天地。