在愈发拥挤的电动车赛道拓宽自己的“护城河”,宁德时代再下一城。11月8日,宁德时代与哪吒汽车正式签署战略协议,将参与后者D2轮融资,并在技术研发和供应链保障领域全面开启战略合作。

在此前的11月5日,长安汽车公告,公司控股子公司阿维塔科技已引入宁德时代等新的投资方。其中,宁德时代拟增资7.7亿元,持股23.99%,为阿维塔第二大股东。11月15日,阿维塔品牌将正式发布。

“电池供应商深度参与主机厂,对系统集成和整车开发而言优势明显。”在招银国际研究部白毅阳看来,宁德时代发展过程中最早卡位的是动力电池,但电动车整体性能同时受到电池、电机、电控以及汽车电子等零部件的影响,其投资车企获得的研发数据将更加丰富,能够获得更多的底层技术支持,亦突破了传统的供应商-客户体系的关系。“最重要的是,电池测试周期有望缩短,动力电池的技术路线迭代也有望提速。同时,投资主机厂后,宁德时代在技术、客户、订单方面全面受益。”

宁德时代方面则表示,投资方式加强上下游合作,是强化产业链协同和深化客户服务的有效途径之一。

CTC方案或将展开试水

“与宁德时代的战略合作,将加快我们在新能源汽车行业的战略布局进程。”在与宁德时代达成合作协议后,哪吒汽车方面透露,除提供动力电池核心保障外,宁德时代也将与哪吒汽车共同研发新能源汽车创新集成技术。

在行业人士看来,哪吒方面所称的“创新集成技术”,或指宁德时代此前发布的CTC技术。资料显示,CTC(Cell To Chassis)是一种电芯与车辆底盘一体化设计方案。本质上是电池系统结构上的创新,即,去掉“中间环节”,让裸电芯Jelly Roll上的“电能”直接搭载到车上。据悉,相比于宁德时代已经投入应用的CTP(Cell To Pack)技术,能够节省更多空间。

值得关注的是,特斯拉也于近期发布了与宁德时代CTC技术相似的电池架构设计,即,直接将电芯安装在一体冲压成型的车架底板内,以致于电池外壳成为车身结构的一部分。特斯拉表示,这种集成设计方案的灵感来自于航空航天领域将燃料箱融于机翼一体,而不是另做燃料箱这一创新。

“CTC技术将使新能源汽车成本直接与燃油车竞争,乘坐空间更大,底盘通过性变好。”宁德时代董事长曾毓群曾表示,除去铸件所占用的不必要的重量和空间,CTC技术可使电动汽车的续航里程达到1000公里以上。

今年1月,宁德时代中国区乘用车解决方案部总裁项延火,在宁德时代中长期战略规划中重点提出,公司将于2025年前后正式推出高度集成化的CTC电池技术。“CTC技术相当于我们的第四代电池系统,基于该技术,宁德时代计划在2028年前后升级为第五代智能化的CTC电动底盘系统。”项延火表示。

“宁德时代的CTC方案或将展开试水。”白毅阳分析认为,汽车智能化的提升带来软硬件解耦,硬件实现标准化可换可升级,而重心集中在软件开发,这是大势所趋;而这一趋势落子到动力电池,就是尽可能标准化。若实现底盘或动力域硬件的完全独立,CTC就是其中的关键。“在CTC技术上,除特斯拉、大众、比亚迪、长城之外,目前进行技术探索的主机厂寥寥无几,‘新电芯新需求’或有助于宁德时代在动力电池战场百战不殆。”

产业链下游“朋友圈”已扩至14家

除了通过直接投资主机厂推广技术,进而构筑自己的“护城河”外,在动力电池赛道愈发拥挤的当下,宁德时代也试图以投资、技术授权等方式进一步拓展自己在产业链下游的“朋友圈”。

在拟以7.7亿元入股阿维塔科技的前一周,宁德时代宣布与现代摩比斯签署技术许可与合作意向协议。根据协议,宁德时代将授权摩比斯使用CTP(高效成组)技术,并支持摩比斯在韩国乃至全球范围内的CTP相关电池产品供应。该合作还包括在韩国乃至全球市场的CTP相关产品的供应。宁德时代方面称,本次技术合作将利于双方加强各自的国际市场竞争力。

“公司通过股权投资等方式与下游新能源车及储能等市场应用端企业深度合作,有助于与客户形成长期稳定的战略合作关系,更好地满足客户需求,并拓宽公司产品销售渠道。”在今年10月回复深交所有关申请向特定对象发行股票的问询函中,宁德时代如是表示。

据财联社记者统计,近五年来,宁德时代已先后与13家下游主机厂产生了资本关联。其中,直接参与主机厂融资的投资事件共7起,包括最新的哪吒汽车、阿维塔科技,及2017年的投资芬兰电动车初创企业VALMET AUTOMOTIVE(维美德汽车);而在动力电池和补能领域,则先后与一汽、东风、上汽、广汽、吉利等成立了合资公司,并参与投资了武汉蔚能电池资产公司。

据公开信息,宁德时代在上述面对主机厂的合作中,认缴金额至少为34亿元。

从时间轴上看,上述13起与主机厂的合作中,发生在2016年的有1起——入股北汽蓝谷(2021年4月再次增资)、2017年2起、2018年2起、2019年3起、2020年1起、2021年4起。

从投资性质和领域看,在初步完成与大型车企集团在动力电池领域的生产布局后,宁德时代明显加快了对新造车企业的投资。截至11月9日,宁德时代共参与了爱驰、极氪、阿维塔和极氪汽车的融资。

“产业链上下游的融合趋势正在走向新的阶段。”光大证券在研报中表示,汽车电动化趋势下,传统的供应商-客户体系正在被打破。“新能源汽车产业链上下游的融合发展将愈发深入,从订单层面的绑定到技术层面的绑定有利于整个行业的发展。”