一代神机 iPhone 6s,就此落幕。

近几个月,关于苹果下一代移动操作系统 iOS 15 的消息不断流出,iPhone 6s 的用户可能无福消受了。根据 9to5Mac、MacRumors 等媒体的爆料,iOS 15 的支持机型将从 iPhone 7 和 7 Plus 开始,陪伴我们 6 年的 iPhone 6s 落寞退场。

根据小雷推测,除了 iPhone 6s 之外,采用 A8、A8X 和 A9 系列处理器的所有苹果设备,都将不会得到 iOS 15 的支持,他们包括:

iPhone SE(2016)

iPad mini 4 (2015)

‌iPad‌ 5 (2017)

iPad Air 2 (2014)

iPhone 6s 不再被苹果支持,究竟意味着什么?

“钉子户机型”的喜和忧

自 iPhone 6 之后,苹果就凭借大屏优势在全球开启了霸权之路,时至今日,iPhone 6 依然保持着苹果的销量纪录。但时光荏苒,当 iPhone 6 垂垂老矣的时候,苹果开始想方设法地削弱老机型的可用性,并最终爆发了 “电池门”。

为了平息怒火,苹果不得不道歉,不仅承诺降低 iPhone 更换电池的价格,还改变了 iOS 的更新策略。从 iOS 12 开始,苹果开始不执著于大版本功能更新,而将升级重点变成保障老机型运行稳定性上。在 WWDC 2018 上,苹果还特地强调了 iOS 12 针对 iPhone 6 的性能优化。

▲如果没有用户的抗争,iOS 11 恐怕就是 iPhone 6 的终点

作为 iPhone 6 的后续机型,iPhone 6s 似乎毫无亮点。但比起外观,iPhone 6s 的内部提升才是实打实的:iPhone 6s 的 A9 处理器相较 A8 有着 70% 的性能提升,运存也从 1GB 翻倍到 2GB,这让 iPhone 6s 比起 iPhone 6 更适合大屏工作,使用寿命也更长。

▲相较于 iPhone,苹果在 iPad 上的硬件配置才堪称慷慨

事实上,iPhone 6 的保守设计,让它在生涯末年频繁出现闪退问题,最终和 iPhone 5s 一起退役。而 iPhone 6s 凭借更大运存,获得了比 iPhone 6 更持久的系统支持,这无疑是 “钉子户”们用户喜闻乐见的。

但对于 “钉子户”,苹果也没打算让他们好过。自 iPhone 6s 之后,苹果开始了新一轮的内存迭代,如今 iPhone 12 Pro 已经来到 6GB 运存,更高规格的运存也让开发者对小规格运存愈加不关心。

根据小雷对一些 “钉子户”的采访,如今 iPhone 6s 和 iPhone 7 在日常使用中的闪退频率已经大大增加,日常应用的性能提升,也对电池供电提出了更多要求,6s 和 7 的耗电情况明显要劣于以前。

▲图源:iFixit

虽然苹果在 “电池门”爆发后,不得不加大对老机型的更新力度,但从官网介绍来看,苹果认定的 iPhone 使用周期一直为 3 年,3 年的更新周期也涵盖了 80% 的换机用户。这也是为什么很多老机型用户会倡议不要随便升级——再往上走的话,官方的系统兼容性就会变差,功能更新也大多覆盖不到老机型身上。

下一个又会是谁?

iPhone 6s 退出舞台,iPhone 7 的命运又会如何?相信这是大多数果粉都会考虑的问题。小雷认为,如今 iPhone 的使用年限,相较于 iPhone 6s 的时代会有所缩短,这是由多方面硬件因素决定的。

首先是处理器性能,从 A10 开始,苹果的处理器就步入小幅升级阶段,单核心性能提升很少超过 30%,更多是依靠架构和制程的改良来完成性能迭代。随着苹果在全面屏机型上采用堆叠主板(iPhone XR 除外),散热不良导致 iPhone 的性能释放也出现了问题,当下的全面屏 iPhone,其使用年限注定不如老机型。

除了处理器性能外,运存也是给 iPhone 划分代际的重要依据。自从 iPhone 普及 OLED 屏幕后,不少人认为随着 OLED 屏幕的运算处理量变大(因为 PPI 和逻辑分辨率都提升了),3GB 的 iPhone XR 的后台表现未必会输给 4GB 的 iPhone XS。但从实际表现来看,运存增加的红利完全可以弥补分辨率提升的损耗。

▲图源:Tech Wisely

综上,小雷推断未来 iPhone 的退役顺序:

iOS 15:iPhone 6s

iOS XX:iPhone 7、8 和 iPhone X 系列(运存均为 2GB/3GB)

iOS XX:iPhone XS、iPhone XR、iPhone 11 系列(实际上 4GB 的 iPhone 12 也在此列)

根据 iPhone 13 的爆料,虽然 iPhone 12 mini 的销量不好,但苹果并没有打算在未来产品线中砍掉这一型号。iPhone 的阵列变多,让苹果开始花费更多心思在新机型上。

在未来的一段时间,我们可能会看到不同年份推出的 iPhone 会在同一时间退役,有望突破这个定律的仅有占有率高的 iPhone X 与 iPhone 11,不过 3GB 的运存也注定了 iPhone X 走不远。

▲图源:Ben Aqua

尴尬的 iPhone 12

那么 iPhone 12 又会如何呢?相较于 4GB 运存的 iPhone XS 与 iPhone 11 全系,改头换面的 iPhone 12 并没有迎来实质性创新,不过有鉴于它的超高销量,iPhone 12 用户在未来注定会成为像 iPhone 6 那样的 “核心”钉子户。

我们还不知道库克打算用什么样的招数逼迫 iPhone 12 用户换新,但就目前来看,iPhone 12 衰老的重要契机,也一定离不开电池和运存。如果 iPhone 13 没有在这两点上做出重大突破,它也不会是一个长命机型。

不得不说,苹果的保守策略,在商业上还是很有用的。