环丙烯亚基(碳和氢的组合)有可能从未出现在你的高中化学课测验中,但自从它在土星迷人的卫星土卫六的大气中被发现后,这种分子让一些天文学家感到兴奋。"这种简单的碳基分子可能是更复杂的化合物的前体,这些化合物可能在土卫六上形成或喂养可能的生命,"NASA周二在一份声明中说。

土卫六是一颗带有甲烷湖的冰冷卫星,是美国宇航局即将进行的 "蜻蜓"任务的目标,它将寻找过去或现在生命的迹象。

美国宇航局科学家领导的一个研究小组本月在《天文学杂志》上发表了其对土卫六的研究。该团队的发现得益于智利阿塔卡马大毫米/亚毫米波阵列(ALMA)的观测。

美国宇航局行星科学家康纳·尼克松将这一发现描述为 "非常意外"。这是第一次在外星大气层中发现环丙烯基,尽管在太空中的气体和尘埃云中也发现过它。由此,美国宇航局工程师将目光投向土星月球土卫六,希望人类能在那里定居。

科学家们怀疑土卫六藏有地下水海,可能是古地球的平行线。"我们认为土卫六是一个真实的生命实验室,在这里我们可以看到与古地球类似的化学反应,当时生命在这里扎根,"美国宇航局戈达德天体生物学家梅丽莎-特拉纳说。

环丙烯亚基并不是土卫六上生命的证据,但它为围绕着这颗迷人的巨型卫星的诸多不可知增添了一层新的谜团。

蜻蜓号本质上是一架大型无人机,将被设计成在土卫六的多个地点着陆。我们必须等待一段时间才能得到更清晰的答案,那里到底发生了什么事?美国宇航局的目标是2027年发射该航天器。