应对小行星撞地球潜在威胁 中国科学家提出“以石击石”防御方案

来源:中国新闻网 2020-05-27 10:38:07

应对小行星撞地球潜在威胁 中国科学家提出“以石击石”防御方案

小行星撞击是地球生命面临的重大潜在灾难性威胁,发生概率极低,但危害极大,人类该如何应对一直备受关注。

记者26日从中国科学院国家空间科学中心获悉,设在该中心的中科院复杂航天系统电子信息技术重点实验室李明涛、王艺睿、王有亮、周炳红、郑伟等科研团队,最新研究提出应对大尺寸潜在威胁小行星的“以石击石”防御方案,为积极主动应对小行星撞击地球潜在威胁提供了一个新的有效选项。

“以石击石”加强型动能撞击行星防御任务概念可突破地面发射人造撞击体的运载能力和包络限制,通过在太空中捕获百吨级质量的岩石,从而显著提升撞击体质量,最终实现小行星防御效果的数量级提升。此外,“以石击石”行星防御方案还能融合小行星探测和行星防御,在行星科学方面也具有较高的研究价值。

李明涛研究员介绍说,2017年、2018年、2019年连续3颗小行星分别袭击中国云南省香格里拉、云南省西双版纳和吉林省松原地区,引发社会热议和学界对行星防御研究的重视。行星防御一般是通过主动手段,包括核爆、动能撞击、激光烧蚀、离子束牵引、引力拖曳、质量驱动等,破坏小行星的结构或者偏转小行星的轨道。

针对经典动能撞击在预警时间较短的条件下无法有效防御大尺寸小行星的问题,中科院科研团队提出的“以石击石”加强型动能撞击行星防御任务概念,将通过发射无人飞行器捕获小尺寸小行星或者在碎石堆小行星上采集超过100吨的岩石,与飞行器构成组合撞击体,操控组合体撞击对地球有潜在威胁的小行星,将潜在威胁小行星偏转出撞击地球的轨道。

李明涛指出,相比经典动能撞击方法,“以石击石”方案对小行星的轨道偏转效果可提升一个数量级,为防御大尺寸潜在威胁小行星提供核爆之外的一种新选项。他以直径约350米、重量约6100万吨的阿波菲斯小行星举例称,该小行星在2029年与地球的最近距离将约为3.8万公里,仿真显示,利用经典动能撞击方法对阿波菲斯小行星的偏转距离约176公里,而“以石击石”方案对阿波菲斯小行星的偏转距离约1866公里。

中国科学家在小行星撞地防御领域的这项重要研究成果论文,近日已获施普林格-自然出版集团旗下综合性国际学术期刊《科学报告》在线发表,论文审稿人评价“以石击石”方案是“新颖、有趣、潜在非常高效的防御危险小行星方法”。(完)(记者 孙自法)

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