天文学家通过ESO VLT观测到一颗行星的诞生 并发现突出的螺旋结构

来源:cnBeta.COM 2020-05-22 10:19:54

天文学家利用欧洲南方天文台(ESO)的超大望远镜(VLT)观测到一颗行星的诞生。

据外媒报道,天文学家在一颗名为AB Aurigae的年轻恒星周围观察到了行星形成的迹象,该恒星周围有一个由尘埃和气体组成的致密圆盘。

而在这个圆盘的内部,天文学家发现了一个突出的螺旋结构,这个螺旋结构的扭曲标志着这颗行星可能形成的位置。

这让天文学家感到兴奋的原因是,尽管人类已经发现了数千颗系外行星,但对它们的形成却知之甚少。这一观测结果可能是行星如何形成的第一个直接证据。该团队表示,他们需要观察非常年轻的系统来捕捉行星形成的时刻。

然而截止到目前,天文学家们还无法拍摄到足够清晰、足够深的图像来显示这个圆盘也无法找到可能正在形成的“扭曲”痕迹。AB Aurigae是位于距离地球520光年的御夫星座的一颗恒星。

科学家们表示,这类螺旋显示了婴儿行星的存在。在图像中靠近中心的区域可以看到非常明亮的黄色扭曲,其显示了行星形成的迹象。这一结构跟其恒星的距离与海王星跟太阳的距离大致相同。

几年前,科学家曾利用ALMA仪器首次发现了该系统中行星形成的迹象。之后,他们通过使用智利ESO VLT上的SPHERE仪器获得了更加清晰的图像。这些SPHERE图像是迄今为止获得的AB Aurigae系统中最深的。

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