天文学家发现首颗带有类似彗星尾巴的木星木马小行星-2019年LD2号小行星

来源:cnBeta.COM 2020-05-22 10:13:49

周三,夏威夷大学的天文学家们宣布通过小行星地表撞击最后警报系统(ATLAS),发现了第一颗带有类似彗星尾巴的木星木马小行星-2019年LD2号小行星。2019年LD2号小行星属于木星木马小行星的范畴。它是木星前方绕着太阳运行的小行星群一部分,就像木星的先遣卫士一样,沿着行星的轨道前进。但现在天文学家发现这颗小行星和它的朋友们不一样。

通常情况下,小行星和冰彗星之间的区别是非常明显的。美国宇航局将小行星描述为 "太阳系开始时留下的岩石碎片" 而彗星则是 气体和尘埃组成的宇宙雪球。小行星与彗星特征同时兼有是不寻常的,但也并非闻所未闻。科学家们在2019年观测到了小行星(6478)高尔特的尘埃尾巴。

ATLAS在2019年中首次发现了2019年LD2号小行星。仔细观察和后来的图像突出了这颗小行星的尾部充满了尘埃和气体。这颗小行星在2020年4月通过了视线,并在2020年4月重新出现。这些观测结果表明,2019年LD2可能已经连续活跃了近一年,这给科学家们留下了一个谜团。为什么这颗小行星的行为会像彗星一样?

研究人员表示,大部分木星木马彗星在数十亿年前就被木星引力捕获进入它们的轨道路径,早已脱落了通常会形成彗星尾部的表面物质。这意味着2019年LD2可能是小行星群的新成员,也可能是它撞上了什么东西。

几十年来,天文学家一直认为木马小行星表面下应该有大量的冰,但直到现在才有证据。天文学家对2019年LD2表面下存在冰的预测很可能是正确的。ATLAS的主要工作是发现可能对地球造成危害的太空天体,但这颗古怪的小行星并不是其中之一。夏威夷大学将其描述为 无害但很迷人。

标签:彗星尾巴的木星

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