针对中国激光测距网在西部地区缺少观测台站的现状,在中国科学院空间目标与碎片观测重点实验室支持下,中国科学院上海天文台和紫金山天文台联合对位于海拔3200米德令哈青海观测站1.2米量子通信光学望远镜开展改造,以实现卫星和空间碎片高精度激光测距任务。

项目团组通过研制激光接收终端、激光发射系统、测量控制单元及望远镜光机械接口部分改造等,克服疫情、高原环境等影响,经过数月安装调试,今年9月28日首次成功实现对低轨到同步轨道带合作目标卫星激光观测,最远测量距离超过4万公里,测距精度优于1厘米。目前该系统已具备了对合作目标开展常规观测的能力。

该台站望远镜口径大,天气透明度好,激光信号回波率非常高,很适合开展卫星激光观测。根据后续发展需求,该台站将适时加入到中国卫星激光测距网并申请为国际激光测距网联合观测台站,届时将显著增强中国激光测距网观测能力和目标覆盖范围,也有望成为国际上最好的卫星测距台站之一。

基于合作目标激光测量基础,后续青海观测站1.2米望远镜将进行空间碎片目标激光观测,以填补我国西部地区空间碎片激光探测技术及台站空白,为实验室空间目标高精度探测提供优良观测平台,支持实验室高精度测量关键技术发展,提升空间目标定轨预报精度,开展空间目标旋转变化规律等研究。

(作者单位:中国科学院上海天文台)