美国海军新型“福特”号航母没有通过最新评估

来源:科技日报 2020-03-05 13:44:47

美国海军“福特”号航空母舰图片来源:美国海军官网

近日据外媒报道,美国海军新型“福特”号航母没有通过五角大楼的最新评估。美国国防部称“福特”号上的系统或存在不明问题,这可能会影响舰载机的出动。上述系统包括新设计的弹射器、阻拦索、武器升降机和雷达等系统。其中,弹射器和阻拦索的可靠性甚至被评估为“差”和“远低于”。由于“福特”号的进度已比原计划落后几年,而且超出预算,此次又遇到了评估不过关的问题。因此,有部分美国媒体认为“福特”号已经成为一个笑话。

现实中,对现役或计划中的武器进行性能评估,确实有利于大型武器项目接受监督,并不断促使其优化。这些评估质疑确实对推动装备发展发挥了积极作用,也帮助美国裁减了诸如“十字军战士”自行榴弹炮、“科曼奇”武装直升机等华而不实的装备。任何一款新型武器的成熟,都需要一个不断暴露问题、不断遭受质疑,又不断完善的过程,这是客观规律。例如,F-35“闪电”隐身战斗机、V-22“鱼鹰”偏转翼飞机在诞生之初直至现在,都面临很多质疑,但它们的确成为了最优秀的第四代战机和偏转翼飞机。“福特”号航母的后续改进,应该和F-35隐身战斗机一样,在质疑中不断成熟,不断完善,才是正道。

外媒曾经还评论指出,无人机、潜艇和防区外攻击武器才是未来武器装备发展的潮流。但就以目前这些武器的“实力”而言,谁都无法取代航母目前的战略地位。与它们相比,航母编队是漂浮的海上打击基地,可以搭载上万人和近百架舰载机,可以持续发动上百个波次的攻击,这种持久的远程攻击和威慑能力,就目前看来,无人机、防区外攻击武器还难以将航母替代。核潜艇虽然有战略威慑和核打击能力,但面对无核国家的地区性战争,作用并没有想象那么大,而且在常规战争方面,潜艇的持续攻击能力和航母根本不是一个数量级。所以,未来的航母无论是作为海上攻击基地,还是作为大型武器平台,都将具有长远的生命力。更准确地说,无人机、防区外攻击武器、高超声速武器、激光武器以及新型潜艇的“加盟”,将使航母编队的作战能力提升到一个新的高度,其战略打击和战略威慑能力将进一步增强。脱离了航母,这些装备将失去一个重要的“舞台”。

当然,我们也无法忽视另一个事实,在高超声速武器、无人机武器以及反舰弹道导弹等新型装备的威胁下,航母将面临越来越大的安全压力,但这些武器的核心技术都掌握在为数不多的大国手中,大部分国家基本还没有触及,所以航母虽然面临新武器的威胁,但依然是最为强大的海上作战平台,也是功能最为多元,实际价值最高的战略打击基地。无人机、潜艇、防区外武器想要取代它的位置,基本没有可能,除非有新的革命性的大型装备平台出现。

还有部分媒体认为朱姆沃尔特级驱逐舰性能先进,也应用了革命性高技术,却只建造了3艘就草草落幕,“福特”级也会步它的后尘。但事实上,朱姆沃尔特级驱逐舰之所以失宠,并不是因为它的技术不够先进,主要是由于美国海军的战略调整。朱姆沃尔特级的优势在于由海向陆的远程打击能力,实现该能力的前提是美国海军掌握了绝对的大洋制海权。但现在美国海军面临的远海作战压力明显提升,争夺大洋制海权的重要性提升,使偏重由海向陆打击的朱姆沃尔特有些“生不逢时”。而航母恰恰是争夺大洋制海权的王牌装备,它的地位不仅不会削弱,只会进一步增强。所以,用朱姆沃尔特级来类比“福特”号也并不恰当。

客观地说,“福特”号应用的新型技术十分密集,带来了故障率高的“毛病”,但这些新型技术代表了未来航母技术发展的方向。特别是电磁弹射和电磁拦阻系统,这些都是革命性的舰载装备,不仅有效提升了舰载机的弹射效率,而且可以灵活调整弹射功率,使其不但可以弹射大型舰载战斗机,还可以轻松弹射吨位更加多元的大中小型无人机,这也为未来的无人机“组团”上舰创造了条件。这样的装备,即使存在一些问题,也值得进一步优化完善。

所以,无论各界如何质疑,美国海军对“福特”号的支持不但不会减弱,还会继续不遗余力地解决“福特”号上系统存在的系列问题。俗话说,鞋子合不合脚只有自己知道,如果美国海军把“福特”号打入冷宫,那说明“福特”号确实是史上最贵的失败装备。但目前看,美国海军显然没有这样的打算。总而言之,“福特”号的优势是技术的先进性,但决定其未来命运的是其“阿喀琉斯之踵”——技术的可靠性能否被解决。如果美国工业界无法解决可靠性的问题,“福特”号真正的危机恐怕才会到来。(国防大学 刘征鲁)

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