5G时代,频段持续走高,应用场景扩大,预计有70%以上需求来自室内,这对运营商的室内覆盖能力提出新的需求。传统宏基站难以实现广深覆盖,而小基站无论是产品形态、发射功率还是覆盖范围都要小很多,成为实现室内覆盖的最佳方案,与宏基站形成互补。

除了能够解决覆盖和部署成本的问题,小基站也在行业专网市场、MEC上层应用等领域大显身手,将成为5G时代重要的组成部分。

小基站成5G时代刚需

4G改变生活,5G改变社会。我国自去年正式启动5G商用后,人们对5G充满期待。

众所周知,5G具有赋能千行百业的优势,据中国电信研究院5G研发中心高级研究员刘洋介绍,预计5G的三大场景(包括eMBB、URLLC、mMTC)类型将有70%以上的业务需求来自室内。在5G时代垂直行业业务需求兴起以后,除了一些一定要在室外进行的应用场景,比如无人驾驶,其他类似工业互联网、远程教育、远程医疗的场景,大部分都来自室内。

这些业务场景对5G的室内业务需求提出了一些比较高的要求,主要是体现在网络能力方面,包括传输速率、时延。用4G的室内覆盖方案难以满足5G的室内覆盖需求,一方面是对于3.5GHz频段的部署,会使得室外打室内的可能性降低;另一方面也是因为3.5GHz频段的部署,无源室分可能无法直接满足5G部署和5G业务的需求。

在这样的背景下,5G小基站产品形态丰富的优势将大大凸显出来。其作为宏基站信号的有效延伸,不仅可增强室内网络覆盖能力,还可以与MEC等技术相结合,为垂直行业提供更好的服务能力,开拓垂直行业市场,成为实现室内覆盖的最佳方案。

小基站“大功能”

由于5G采用的频段较高,分布在2515MHz-4900MHz之间,而频率越高、波长越短、衍射能力越弱,在遇到有障碍物的地方,其辐射范围会变得很小。如果靠提高功率来扩大辐射范围呢?一方面辐射功率强度受到国家法规的限制,也就是说穿透能力有限,另一方面衍射能力太弱,遇到障碍物不太会拐弯的5G会有许多死角。

于是“小基站”应运而生,或填补“宏基站”的空隙,或起到“中继”的作用,形成一张全面覆盖的整网。“小基站”是相较传统“宏基站”而言的。从外观来看,小基站的“身材”比宏基站要小。相应的,其发射功率、覆盖范围等也比宏基站小。小基站的主要功能就是“补盲”,覆盖宏站无法精确达到的人口密集区,顺便解决宏站选址难的问题。

5G打开小基站千亿市场空间

基于5G小基站的多方面优势,国内三大运营商纷纷布局小基站建设。其中,中国电信积极探索5G时代低成本实现室内覆盖的解决方案,2019年已在多地进行现场试验。

中国移动提出了融合室分方案,通过室内小基站外接多副无源室分天线,使其同时具备传统DAS低成本、低功耗、易于扩展等优势,和室内小基站可视化运维、弹性扩容等优势。

中国联通则为不同形态的场景规划了不同形态的数字化室分产品,形成差异化部署。

随着5G建设大规模展开,和运营商积极扩大5G小基站的部署,小基站的部署即将迎来大规模发展期。

市场预计,在超密集组网场景下,小基站间隔将缩小到10-20米(相比宏基站间距至少500米的间距),小基站数量会大幅提升,根据小基站对热点宏基站覆盖范围内20%-50%的区域计算,国内5G小基站市场空间将达到658亿元-1644亿元。另据市场研究机构ABI Research最新调查显示,2021年全球室内小型基站市场规模将达到18亿美元。