滴滴自动驾驶获独立后首轮融资 软银领投

来源:搜狐汽车·黑客 2020-06-28 15:09:06

5月29日消息,滴滴官方宣布,旗下自动驾驶公司完成首轮超5亿美元融资,以加大研发测试投入,加深产业合作,推进在国内外特定区域开展自动驾驶载人应用,进一步提升出行安全和效率。

据了解,这已经是软银投向滴滴的第四笔融资,考虑到近期新冠肺炎疫情在全球范围内肆虐,软银与滴滴双方都受到了不小的影响,这笔融资将会是一场及时雨。

这笔融资其实早有迹象,在今年3月,曾有外媒报道了软银计划向滴滴自动驾驶业务投资的消息,投资额度为3亿美元,但当时双方对这笔融资都拒绝置评。此次滴滴宣布软银领投了这一轮的5亿融资相当于是回应了两个月前传出的融资消息,只不过金额更进一步,从3亿美元上涨至5亿美元。

获得资金支持后,滴滴将会加大自动驾驶、车路协同与相关AI技术的研发投入,探索固定区域内的自动驾驶汽车落地。与此同时,滴滴还将进一步加深与汽车上下游产业的合作,加速自动驾驶量产进程。

除自建测试车队外,滴滴的自动驾驶公司会将平台积累的海量真实出行数据用于仿真测试,从而突破实地测试数据量的瓶颈,提升研发效率,加速算法迭代。同时,滴滴正在探索把网约车上的安全运营经验,与线下管理能力,逐步应用到未来自动驾驶测试运营中。

据悉,滴滴目前已在北京、上海、苏州、美国加州获得路测资格,拥有自动驾驶车辆40+辆,目前已全面构建高精地图、感知、行为预测、规划与控制、基础设施与仿真、数据标注、问题诊断、车辆改装、云控与车联网、车路协同、信息安全等多个专业团队,并在中美多地进行研发、测试工作,规模超200人。

据相关人士透露,滴滴最快可能会在今年于上海的安亭地区进行Robotaxi业务的试运营。

[·黑客快评:软银虽不易 但滴滴值得·]

这笔投资很重要,不仅是创下了国内自动驾驶公司的融资纪录,对于投融资双方而言,也是意义非凡。

软银在这个时候肯出手,殊为不易。今年年初爆发的新冠肺炎疫情,导致全球经济增长放缓,对于依赖经济增长从中获利的投行而言,这一经济形势直接危及到了软银的基本盘,该公司所支持的国外出行巨头Uber与连锁酒店OYO都受到了经济下滑的影响,加上此前投资的共享办公公司WeWork IPO失败。一系列投资资金都难以回笼,甚至逼得掌门人孙正义卖掉了手上最优质的投资——阿里巴巴的股份。

但即使这样,软银目前也依然募集了50亿美元用于投资初创科技企业,并拿出其中近1/10的资本投资了滴滴的自动驾驶,这体现了软银对滴滴自动驾驶业务极大的信心。

不过在笔者看来,滴滴的自动驾驶是值得投资的。

这家公司从2016年开始探索自动驾驶业务,并在2018年正式进入路测阶段,并在随后不到一年的时间里,火速将其自动驾驶业务拆分独立。由原滴滴CTO张博担任新公司CEO,原顺为基金执行董事孟醒出任COO,贾兆寅和郑建强分别担任美国研发团队和中国研发团队负责人,三人工作向张博直接汇报。这对于滴滴而言,已经代表了这家公司的最强技术阵容。

在技术方面,滴滴研究院为其自动驾驶业务提供无人驾驶技术支持,滴滴美国研究院为其提供大数据安全与智能驾驶技术支持,AI Lab为其提供人工智能前瞻性基础研究与应用的支持,多伦多滴滴实验室也主攻智能驾驶与人工智能技术,滴滴的研发团队是足够强大的。上文我们也提到过,其研发团队人数已经超过200人,并仍处于扩张期。

而在产业合作方面,滴滴的合作伙伴阵容也极为坚实,包括了一汽、东风、长安、上汽、北汽等20余家国内整车厂与博世、大陆、宁德时代等一线国内外供应商,在高精度地图方面,也与国内知名图商四维图新达成了合作。

更何况,在去年年底,滴滴还与目前最领先的自动驾驶计算平台供应商英伟达达成了合作,宣布将会在数据中心使用NVIDIA GPU 训练机器学习算法,并采用NVIDIA DRIVE为其 L4 级自动驾驶汽车提供推理能力。

值得注意的是,上述提到的所有都是能被容纳进滴滴打造的商业模式的。滴滴自动驾驶CEO张博此前曾经提到,滴滴的自动驾驶业务将会开启一种新的商业模式:车厂把车造出来,然后将车辆一键投入到滴滴的平台中,在每一单订单中让车厂分成。

但他仍有没有说出的东西,那就是滴滴将会构建一个上游供应商包括传统供应商、整车厂、科技公司,下游直接面向出行产业的生态链。为了让合作伙伴与自身利益进一步放大,滴滴的自动驾驶技术在这条链条中是十分有必要的。

如果将滴滴自身的出行业务、已有的合作伙伴与正在研发投入的自动驾驶技术穿成一个闭环,我们就能发现滴滴在自动驾驶的技术思路与商业化思路上都是极为完善的。

这样来看,软银投资滴滴,简直就是捡回了一个未来能够直接落地的自动驾驶出行公司,对于软银这样渴望构建未来出行生态链的产业投资企业而言,滴滴绝对是软银在中国最合适的投资目标。

而对于滴滴而言,新的资金入账,技术储备也已到位,到了自动驾驶业务该起飞的时候了。

标签:自动驾驶融资

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