世界上最大的印钞厂德拉鲁公司快没钱了,如果实施重组计划失败,公司将面临倒闭

来源:中国青年报 2019-12-25 09:22:35

直到11世纪初,人类社会的第一张纸币才诞生,而它的厄运来得比这快。

世界上最大的印钞厂德拉鲁公司快没钱了。当地时间11月26日,伦敦上市的德拉鲁公司发布公告称,为了处理债务问题,董事会决定暂停股息支付。这家英国公司早已入不敷出,它目前的市值约1.33亿英镑,债务却有1.707亿英镑。如果实施重组计划失败,公司将面临倒闭。

看来这年头家里有印钞机也不好使。虽说地铁里的乞丐都带着二维码了,但咱们的“新四大发明”还没在英国普及,家大业大的德拉鲁何以沦落至此?

1813年,20岁的英国小伙托马斯·德拉鲁靠一台打印机创立公司。一开始只印一些报纸、扑克,后来开始印英国邮票,1860年,正式为英国央行印刷钞票。

“世界最大”并非虚名,它为全球六成的国家和地区提供印钞、制作护照等服务,每周印制的钞票,摞在一起超过1.8万米,比两个珠穆朗玛峰摞起来还高。

1931年,它还为我们国家印制过部分纸币。香港回归前,德拉鲁曾为渣打银行和汇丰银行印制港币,一直到1996年被香港政府接管。最高峰时,它的股价相当于“贵州茅台”的10倍。

没人能说清巨星是从何时开始陨落的。根据财报,2019年上半年,德拉鲁赖以成名的核心“货币业务”营收下降了29.5%,这直接导致了上半年的净利润下降了87.1%。

大厦将倾前,德拉鲁本指望英国脱欧能救个急。它盘算着脱欧后,能为6600万名英国人印制新护照,赚一笔,没想到这个4.9亿英镑的单子被法国一家公司“截和”,漂到了英吉利海峡对面。德拉鲁的股价在10个交易日内就跌了30%。而委内瑞拉欠钱不还,成为压死骆驼的最后一根稻草。

虽然是印钱的,但德拉鲁也不过是传统制造业中的一家商业公司,躲不过寒冬。人们说它的失意是新时代对旧时代的蝴蝶效应,新工业拔地而起,传统的商业模式已面临致命威胁。

制造业的变化推倒多米诺骨牌,上下游产业是一串蚂蚱,都跟着伤筋动骨。全球最大的印钞机制造商、德国高宝公司已经选择转战罐头市场,印制啤酒、可乐等产品专用的罐头包装,完成了不那么华丽的转身。

制造业衰落的同时,信息产业却在崛起,掩盖了很多制造业衰退带来的问题。路透社援引英国银行数据显示,去年,英国的现金支付金额下降16%。10年后,或许将只有不到十分之一的交易会由纸币和硬币完成。在中国,今年一季度的非现金支付业务同比增长46%,移动支付更是达到了79.6%的增幅。

两年前,丹麦中央银行开始关闭境内所有的印钞机构。不再印刷制作纸钞和硬币,同时计划着废除商店必须接受现金的法律,让移动支付逐渐全面取代现金。

今年夏天,脸书网发布了“Libra”(天秤币)项目白皮书,第一句话就是“Libra 的使命是建立一套简单的、无国界的货币和为数十亿人服务的金融基础设施”。它允许脸书用户互相转账,还可以通过旗下聊天软件购买商品,它跟真实资产储备挂钩。听着有点像移动支付,不同的是,它是搭建在区块链上的支付系统。按计划,它将于明年上线。

新技术让人应接不暇,每天都能创造新词,追赶风口的人们热情高涨,担心赶不上时代的后脚跟。佟二堡的皮草开始凋敝,店家忙着在网络直播“偶买噶”;电视机成为客厅摆设,手机里的才是头条。

电话的出现让人们很少写信,邮票慢慢地成为一种收藏品,也许哪天,纸币也会受影响。从贝壳、家禽、牲口、谷物、盐、铁、铜、金、银到纸币和硬币,货币是人类社会发展的剪影。

德拉鲁的几千名员工即将失业,不知为何,他们让我想起废弃的红砖厂房,流水线上的工人站在浮尘和斜阳中,拎着扳手,拿着卡尺,挎着落满灰尘的手风琴。

他们穷得只剩钱了。

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